Grūtības, kādas būs jāpārvar Marsa kolonistiem

Pēc Mēness iekarošanas pusgadsimtu atpakaļ, Marss ir cilvēces nākamais kontrolpunkts ceļā uz kosmosa apgūšanu. Milzīgās izmaksas un zemā politiskā interese tās segt ir atlikuši šo odiseju daudz tālākā nākotnē kā astronomijas entuziasti to vēlētos. Tomēr, ar privāto kompāniju intereses pieaugumu un nerimstošo tehnoloģisko attīstību, varam cerēt, ka pirmie pēdu nospiedumi uz Marsa tiks atstāti vēl šajā 21. gadsimta pusē. Bet kādus šķēršļus mums pietaupījusi Sarkanā planēta?

Viena no problēmām, kas sākotnēji šķiet mazāk nozīmīga, nekā tā ir patiesībā, ir mazliet garākā Marsa diennakts. Lai gan Marsa diennakts ir tikai par 40 minūtēm garāka, kas tiešām nav daudz, Nacionālās aeronautikas un kosmosa administrācijas (NASA) pieredze norāda uz pretējo. Lai 100% efektīgi izmantotu Marsa roverus un veiktu pētējumus visā šīs planētas dienas gaišajā pusē, no NASA inženieriem tika prasīts pakārtot savus bioloģiskos pulksteņūs atbilstoši Sarkanās planētas gaismas cikliem un totalizators. Tikai mēnesi vēlāk, visa komanda sūdzējās par nepārejošu nogurumu un atteicās turpināt darbus šādos apstākļos. Turpmāk šo darbu veica vairākas inženieru maiņas, kamēr viena komanda strādāja pēc Marsa cikla, otra atguvās. Šķiet, ka cilvēkiem ir grūtības ilgstoši dzīvot pēc Marsa dzīves ritma.
Cita labi zināma problēma ir Marsa zemā gravitācija, kas pievelk cilvēka ķermeni ar tikai 38% no spēka ar kādu to dara Zeme. Lai gan zemas gravitācijas sekas īstermiņā ir zināmas, tā kā šādos apstākļos, atrodas astronauti uz Internacionālās Kosmosa stacijas, nav skaidri zināms kā reaģēs cilvēka ķermenis ilgākos laika posmos. Zinātnieki bažījās, ka astronauti zaudēs pārāk daudz muskuļu un kaulu masas, kas var atstāt neatgriezeniskas sekas uz viņu veselību gan uz Marsa, gan arī pēc atgriešanās uz Zemes. Atbildi uz šo jautājumu uzzināsim tikai, kad cilvēki nolaidīsies uz Marsa.

2008. gadā, NASA automatizētā zonde Phoenix atklāja vēl kādu šķērsli potenciālajiem Marsa kolonistiem – perhlorāta sāļus uz Sarkanās planētas virsmas. Kā izrādās, perhlorāti sastāda 0.5% no šīs planētas augsnes, kas ir pietiekoši daudz, lai apdraudētu cilvēku veselību. Astronautiem pastaigājoties pa smilšainajiem tuksnešiem, nebūs iespējams izvairīties no savas mītnes piesārņošanas ar šīm vielām. Zinātnieki turpina analizēt tehnoloģijas, kādas tiek izmantotas bīstamo izrakteņu iegūšanā uz Zemes un cer atrast risinājumu, kāds būtu derīgs arī uz Marsa.

Ceļojums uz Marsu būs tālākais, kādā cilvēks jebkad ir devies. Lai to paveiktu, būs nepieciešams kolosāls daudzums raķešu degvielas. Šobrīd efektīgākā pieejamā raķešu degviela ir šķidrais slāpeklis un šķidrais ūdeņradis. Šīs ir kriogēniskās degvielas, kas nozīmē, ka tās ir jāglabā sasaldētā stāvoklī. Tomēr, neskatoties uz tās sagatavošanas un uzglabāšanas darbiem, zināms daudzums tāpat iztvaiko cauri tvertnēm, aptuveni 3-4% katru mēnesi. Ņemot vērā, ka Marsa misija varētu ilgt vairākus gadus, šāds zudums nav pieļaujams. Lai izvairītos no gaužām nevēlamā scenārija, kurā astronautiem jādodas atpakaļ uz Zemi, bet degvielas un casino nepietiek, nepieciešams apgūt šo degvielu uzglabāšanu Marsa apstākļos. Pirms lidojuma uz Marsu, ir nepieciešams uzlabot degvielas uzglabāšanas tehnoloģijas un veikt testu lidojumus to pārbaudēm.